Warning: Creating default object from empty value in /home/dominica/public_html/plugins/system/advancedmodules/modulehelper.php on line 319

Dominicaanse Republiek: een onuitputtelijke bestemming en uniek in de wereld

Algemene informatie

Algemene informatie

MapaCaribe

In het hart van het Caribische gebied ligt een prachtig en vreedzaam land dat in het noorden wordt omspoeld door de Atlantische wateren en in het zuiden door de onstuimige Caribische Zee met als officiële naam de Dominicaanse Republiek.

Het eiland ligt tussen 17o 40' en 19o 56' noorderbreedte en 68o 20' en 72o 01' lengtegraad ten westen van de Greenwich-meridiaan (GMT -4). Christoffel Columbus ontdekte het eiland op 5 december 1492 tijdens zijn eerste reis naar de Nieuwe Wereld.

Het bestrijkt 48.442 vierkante kilometer van de 76.192 vierkante kilometer die het deelt met zijn buurland, de Republiek Haïti. Zijn prachtige natuur en rijke geschiedenis vormen zowel een bron van fascinatie als opwinding voor bezoekers.

In 1508 gaf Koning Ferdinand van Spanje het per koninklijke verordening de naam Eiland van Santo Domingo. De oorspronkelijke naam, Quisqueya, betekent "moeder van alle landen" in de taal van de Taíno's. Lang voor de aanwezigheid van de Spanjaarden werd ons eiland bewoond door een inheemse bevolking die zichzelf "Taíno's" noemde, een woord dat in hun taal "de goeden" betekent.

cer_tainaDe Taíno's maakten deel uit van de grotere Arawakan-cultuur en komen wellicht oorspronkelijk uit tropisch Zuid-Amerika. Na een reeks migraties per kano vestigden zij zich op de groep eilanden van de Kleine Antillen. Ze waren goedgebouwd, hadden een vrij getinte huid en donkere ogen. Over het algemeen was het een vreedzaam volk, zelfs toen ze bijna werden onderworpen aan de heerschappij van een vijandige cacique, een opperhoofd. Toen de Spanjaarden echter probeerden hen tot slaven te maken, verdedigde dit volk dapper hun familie, land en vrijheid. Helaas werd de bevolking, geschat op ongeveer 600.000, binnen dertien jaar vrijwel volledig uitgeroeid.

De sociaal-politieke structuur van de Taíno's bestond uit vijf bestuurlijke eenheden of cacicazgos: Marién, geregeerd door Guacanagarix, Magua, dat werd gedomineerd door de cacique Guarionex, Caonabo regeerde in Maguana, Cayacoa in Higüey en Jaragua viel onder de macht van Bohechío. Na de dood van Bohechío volgde zijn zuster Anacaona, de weduwe van Caonabo, hem op als de vrouw van de cacique. Ze werd beschouwd als een efficiënte bestuurder en was tevens de mooiste en meest gerespecteerde vrouw van het eiland. Desondanks moest ze in 1503 de genadeloze afslachting van haar volk gadeslaan door de Spaanse gouverneur, Nicolas de Ovando. Deze eerste daad van wreedheid is de annalen ingegaan als het Bloedbad van Jaragua. Achter slot en grendel schreef de Koningin deze verzen als reactie:

"Het is niet eerzaam om te doden, noch kan eer de tragedie verzoenen. Laten we een brug van liefde bouwen, zodat zelfs onze vijanden eroverheen kunnen lopen en hun voetstappen achterlaten voor het nageslacht."

 

logoDWfooter